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什麼是「資訊聲音化」

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「資訊聲音化」是「生成式音樂(generative music)」的一種實踐方式。 上一篇文章(生成式音樂案例介紹)和大家分享了兩位近代作曲家們應用生成機制來創作的案例,接著將和大家談談什麼是資訊聲音化(Sonification)

在生活周遭,存在著各種現象與事件,經由觀察與記錄,所有狀態的資訊與變動,都將變成一連串的數據。 而「資訊聲音化」,顧名思義,即是將資訊以聲音再現的動作。技術上,主要是將資訊與聲音參數做配對,藉以製造聲響。一般來說,需要符合「再現性(Reproducibility) 」和「可理解性(Intelligibility)」兩種特性。在此前提下,系統需要將資訊轉換為數字、數字再轉換為聲音;如何去設計對應(mapping)的機制就成為主要議題。

聽似抽象,但生活中不乏簡單例子。例如風鈴,就是一種因空氣受力流動而觸發的音樂介面,由風來驅動一個被設計過的系統,有著預先安排好的音色(風鈴材質)跟音高排列,是帶有規則的隨機生成。 「風弦琴(Aeolian Harp)」是種帶有詩意的聲音裝置。18世紀的人們會把風弦琴擺在戶外做為裝飾,當風吹過琴弦便會使其振動發聲,近代則有金屬或其他材質的版本,常作為戶外裝置藝術。

AeolianHarp(近代金屬裝置)

資訊聲音化並不單指音樂創作上的應用。例如-蓋革計數器(Geiger counter),是一種用於探測電離輻射的粒子探測器。只要計數器一偵測到輻射物,就會發出喀答聲,讓使用者能透過聽覺來接收訊息,進而理解周遭環境的狀態以提高警覺。這就是「資訊聲音化」的應用。

蓋革計數器(Geiger counter)

資訊聲音化有許多優點,像是能處理時間性的數據,例如海洋科學及天文學等;以悅耳的聲音再現抽象數據,能更有效地與大眾溝通,使複雜的資訊被聽覺即時感知。伍斯特大學教授約翰·紐霍夫(John Neuhoff)曾指出「一個人很難通過視覺來處理太龐大的數據,但我們更擅長以聽覺接受資訊。」實驗結果也證實,就連未受過正式音樂訓練的聽眾,也能有效分辨數據間的差異。

延伸閱讀:生成式音樂案例介紹萬物皆可入聲(一)日全蝕居然可以變成一首歌??萬物皆可入聲(二)Trope app by Brian Eno

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